DAN COSTA

 "If you want something and you fight for it, sooner ou later you'll reach it."

"Se queres alguma coisa e lutas por ela, mais cedo ou mais tarde alcanças."

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Surf came into Daniel Costa’s life when he was only 15 years old. In Algarve, he came across with Surfing Magazine e beyond the waves and being barefoot in the sand, what appealed to him was the lifestyle that being a surfer gave him. He started his adventure and the first year he surfed, he tasted the wintery Portuguese waters, he got in the water without a suit. He got out happy, knowing those were the first waves of many good ones.

He shapes surfboards for more than 20 years, but he can still remember of the first board he shaped. He was 18 years old and a strong inclination to manual labour, which had a good friend of his to “be a pain in the a**” and convince him to build his first surfboard. His first try was a single fin 6’8’’ Egg shape that later became a 6’2’’ Thruster. Before he gave this first step, Dan was already repairing some boards, firstly with his own, then with his friends’. When he dove into the polyurethane world to give life to surfboards he never stopped. In a blink of an eye he went from building it to himself and friends, to build it to a friend of a friend and future clients. Today, at 42 years old, he’s internationally known for his work.

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O surf entrou na vida de Daniel Costa quando tinha apenas 15 anos. No Algarve, chegou-lhe às mãos um exemplar da revista Surfing e para lá das ondas e do pé descalço na areia, o que o fascinou foi o estilo de vida que ser surfista proporcionava. Aventurou-se e no primeiro ano em que fez surf, em águas invernosas portuguesas, entrou sem fato. Saiu feliz e a saber que aquela tinha sido a primeira de muitas e boas surfadas.

Faz pranchas há mais de 20 anos, mas ainda se lembra, e bem, da primeira que construiu. Tinha 18 anos e uma queda para trabalhos manuais, o que fez com que um bom amigo lhe “chateasse a cabeça” para fazer a sua primeira prancha. A estreia foi uma Egg 6’8’’, single fin que mais tarde se transformou numa Thruster 6’2’’. Antes de dar este primeiro passo, Dan já fazia alguns remendos, primeiro nas suas próprias pranchas, depois nas dos amigos. Quando pôs as mãos na massa, ou melhor nos blocos de poliuretano, para dar vida a pranchas de surf nunca mais parou. De fazer pranchas para si e para os amigos foi um pulinho até chegar ao amigo do amigo e ao futuro cliente. Hoje, com 42 anos, é internacionalmente conhecido pelo seu trabalho.

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Dan can be described as a simple person that works with pleasure, dedication and brio. Before shaping became his profession, he tried the “normal life thing” and worked as a mechanical engineer for a whole year. After 6 months, he realised that wasn’t his place to be and he spent the other 6 months sparing money to go travel.

In 1999, he departed in his longest trip so far, he lived 7 months in Australia, where he worked and learned important things that helped him to be the shaper he is today. In there he had the chance to test different boards, of different styles and shapes. He is one of the people responsible for bringing Single Fins, Twin Fins and even the Classic Longboards to Portugal. Eventually, the time to leave came and after having experience a lifestyle of freedom and spending his days at the beach, he didn’t want to return to Portugal to a dull and routine life. Surf allowed something different and that’ what he ambitioned. So he went to Porto Covo, to live in a caravan, where he found the simplicity of being a surfer, of keeping life costs low and of surfing everyday every time it was good. He lived like this for 8 years, enjoying the complicity between people and a life of few responsibilities. He admits it wasn’t always easy, but it was really good.

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Dan pode ser caracterizado como uma pessoa simples que trabalha com gosto, afinco e brio. Antes de fazer do shape a sua profissão, tentou levar uma vida “normal” em que trabalhou como engenheiro mecânico durante um ano. Bastaram-lhe 6 meses para perceber que não pertencia ali e passou os outros 6 a amealhar para viajar.

Em 1999 fez a sua maior viagem, viveu 7 meses na Austrália, onde trabalhou e reteve ensinamentos valiosos que o ajudaram a ser o shaper que é hoje. Lá teve a oportunidade de testar muitas pranchas diferentes, de estilos e shapes diferentes. É um dos responsáveis por trazer para Portugal as Single Fin, as Twin Fin e até mesmo as Longboards clássicas. Eventualmente, chegou a altura de se vir embora e depois de ter experienciado um estilo de vida com base na liberdade de passar os dias na praia e nunca parar num sítio, não quis regressar para Portugal para levar uma vida enfadonha e rotineira. O surf permitia algo diferente e era isso que ambicionava. Por isso, em Porto Covo a viver numa caravana, reencontrou a simplicidade de ser surfista, de manter os custos de vida baixos e de poder fazer surf todos os dias sempre que estivesse bom. Viveu assim durante 8 anos, a desfrutar da cumplicidade entre as pessoas e de uma vida com poucas responsabilidades. Admite que nem sempre era fácil, mas era muito bom.

Dan Costa is the face behind the brand Retro Movement. Japan, California and Spain surrender to the quality of his boards, inspired in the classic side of surf. The brand could have grown much more, but Dan isn’t a great salesman and so he had to bet everything he had in the quality of the product. Retro Movement is known for that and those who search for Dan already have in mind what they want. The brand has in it everything Dan learned while abroad, as he absorbs what he can to his professional and personal growth.

He’s a single parent for 14 years. Zoey arrived to change all priorities. The surf, the freedom and the shape were no longer in first place. What mattered the most was to be present, available and ready to accompany her in her journey. Dan started to see things from a different perspective, thinking before acting, calculating his steps to ensure that his daughter had him by her side every time she needed. Today, they live together and are a team. Zoey used to surf with her dad, but she has other interests as well that prove she is capable of thinking on her own and that, much like Dan, is a bit of an outsider.

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Dan Costa é a cara por trás da marca Retro Movement. Japão, Califórnia e Espanha rendem-se à qualidade das pranchas que são inspiradas na vertente clássica do surf. A marca podia ter crescido mais, mas Dan não tem em si a veia de vendedor e, por isso, teve que apostar na qualidade do produto. A Retro Movement é conhecida por isso mesmo e quem o procura sabe o que quer e sabe com o que conta. A marca bebeu muito do que aprendeu no estrangeiro e por cada local onde passa, Dan tenta absorver tudo o que lhe seja útil para crescimento profissional e pessoal.

É pai solteiro há 14 anos. Zoey veio mudar as prioridades. O surf, a liberdade e o shape deixaram de estar em primeiro. O importante era estar presente, disponível e pronto para a acompanhar na sua jornada. Dan começou a ver as coisas de forma diferente, a ponderar antes de agir, a calcular os seus passos para garantir que a filha o tinha a seu lado sempre que precisasse. Hoje, vivem os dois sozinhos e são uma equipa. Zoey chegou a fazer surf com o pai, mas também tem outros interesses que fazem de si uma rapariga que pensa pela sua cabeça e que, tal como Dan, é um pouco outsider.

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Dan aims for a future in which his daughter can have the life she wants and that he can be there to support her with a good left awaiting him in a place where it’s always summer.

This is Dan. This is his story.

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Dan ambiciona um futuro em que a filha possa ter a vida que quiser, em que ele possa estar lá para a apoiar e que tenha uma boa esquerda à sua espera num qualquer sítio onde seja sempre Verão.

Este é o Dan. Esta é a sua história.